Génie écologique
Développement durable

Génie écologique

Le génie écologique est un concept qui a vu le jour durant les années 1960. Il a pour objectif de réparer les écosystèmes dégradés et relancer leurs capacités naturelles de résilience. Deux écologues américain (Mitsch) et danois (Jorgensen) l’ont défini comme la conception d’écosystèmes durables intégrant la société humaine avec son environnement naturel pour le bénéfice des deux. Ce concept est également utilisé pour faire face aux défis écologiques actuels. Il s’agit notamment de l’érosion de la biodiversité, de la dégradation des services écosystémiques et du changement climatique.

Le génie écologique englobe aussi le terme de génie végétal et biologique. Il tient compte du contexte et des enjeux environnementaux des dernières décennies afin de mieux répondre aux impératifs de développement durable. En outre, le génie écologique se combine très bien avec les compétences techniques et savoir-faire de l’ingénierie classique et de l’écologie. De cette manière, il permet la concrétisation de différents types d’aménagements (urbains ou hydrauliques) adaptés aux contextes spécifiques de chaque écosystème.

À noter que le ministère de l’Écologie impulse la filière du génie écologique depuis 2012. Par ailleurs, l’ingénierie écologique désigne à la fois une discipline scientifique et une pratique. Elle se tourne vers la restauration écologique et la gestion des milieux naturels. Comme outil principal, elle utilise le vivant (espèces animales et végétales, populations ou communautés). Le génie écologique se met au service des sols qui s’avèrent menacés par les activités humaines (déforestation, pollution ou pratiques agricoles intensives).

Aussi, le génie écologique s’intéresse à la notion de continuité écologique (continuité de la rivière). Ce concept constitue un élément contribuant au bon état écologique des cours d’eau. Ces écoulements continus d’eau sont les habitats de multiples espèces aquatiques. Afin d’assurer les continuités écologiques dans les milieux humides, le génie écologique restaure les berges, lutte contre les espèces invasives, pose des passerelles, etc.

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