Zoom sur le recyclage du plastique

Zoom sur le recyclage du plastique

Depuis quelques décennies, l’utilisation du plastique est devenue de plus en plus courante. Entre 1950 et 2015, la production mondiale de plastique a presque augmentée de 440 millions de tonnes (2,3 millions de tonnes en 1950 contre 448 millions de tonnes en 2015).

août 2023

7 min

Nous retrouvons cette matière partout dans notre quotidien : les vêtements, les appareils électroniques, les emballages alimentaires… Le plastique est partout. Mais savons-nous vraiment comment il est recyclé ? Et de quel plastique parle-t-on ?

Savoir recycler le plastique, c’est d’abord bien le connaître

Le plastique est une matière qui remonte à l’Antiquité, mais c’est seulement à la fin du XIXème siècle que son utilisation commence à se démocratiser. Depuis, beaucoup d’innovations ont été faites et de nouvelles matières plastiques sont apparues. Nous allons voir les principales matières plastiques que l’on retrouve dans notre quotidien.

Quels types de plastiques sont recyclés en France ?

Le Polyéthylène Téréphtalate (PET) est 100% recyclable. C’est un plastique souple, transparent et léger, il compose la grande majorité des bouteilles, des barquettes alimentaires…

Fait intéressant à propos de ce plastique, il est considéré comme étant écologique. Il n’a besoin que d’une faible quantité d’électricité afin d’être produit.

Cependant, il n’a pas une grande durabilité et il contient peut contenir des perturbateurs endocriniens.

💡Bon à savoir : Les perturbateurs endocriniens

Les perturbateurs endocriniens sont des molécules qui imitent les hormones. Ce sont des causes d’anomalies physiologiques, notamment reproductives. L’équilibre hormonal des individus s’en trouve affecté.

On remarque par exemple une puberté de plus en plus précoce. Leurs effets sont étudiés depuis les années 1970 et les enjeux autour des perturbateurs endocriniens deviennent de plus en plus importants. Les régulations tardent à arriver afin de limiter leurs effets sur la population.

Le Polyéthylène Haute Densité (PEHD) est facilement recyclable. C’est le plastique opposé au PET : il est opaque, plus rigide et plus solide.

Ensuite, il existe des plastiques qui sont recyclables mais beaucoup moins recyclés, notamment pour des raisons économiques. Il s’agit du Polychlorure de vinyle (PVC), le Polyéthylène Basse Densité (LDPE), le Polypropylène (PP), le Polystyrène (PS). Ces plastiques représentent de plus grands dangers pour l’environnement. Le polystyrène contribue en grande partie à la pollution de l’eau par exemple.

Comment fonctionne le recyclage plastique ?

Le processus de recyclage du plastique peut être quelque chose d’assez flou pour beaucoup de personnes. Nous allons essayer de le démystifier en expliquant les étapes.

  • La première étape est celle du tri par les particuliers ou les entreprises. En effet, le processus de recyclage commence dès la consommation du produit. En appliquant les bonnes règles de recyclage, nous participons à une réduction des déchets sauvages qui polluent encore davantage l’environnement.
  • Ensuite, les déchets arrivent dans un centre de tri où les catégories de plastiques que nous avons vu plus haut entrent en jeu. Les déchets sont montés en balles de plastique.
  • Ces balles vont ensuite vers une usine de régénération où le plastique est nettoyé, puis broyé.
  • Vient ensuite l’usine de recyclage. On utilise les granulés produits à l’étape précédente afin de produire des nouveaux produits, comme des arrosoirs, des peluches, des stylos…

Pour aller + loin : Les principales difficultés du tri et du recyclage du plastique

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Le recyclage du plastique est un processus obligatoire afin de limiter notre impact sur l’environnement. 60% des bouteilles en plastique seraient recyclées, mais que deviennent les autres ?

Elles finissent dans la nature pendant une très longue période. Une bouteille d’eau abandonnée dans la nature se décompose en environ 450 ans. Et cela pose d’autres problèmes, notamment la question des micro et nanoplastiques, ainsi que du 7e continent plastique.

Les microplastiques sont des particules de plastique que l’on retrouve dans l’environnement. Ils sont notamment présents dans les environnements aquatiques et les sols. Ils parviennent à cet état sous l’effet des pluies et des orages. Ils représentent un vrai danger pour la santé humaine, mais également pour la faune. On estime que chaque personne avale l’équivalent d’une carte d’identité par an de plastique.

Les limites au recyclage du plastique

Même si le plastique du recyclage existe, il existe quelques limites qui sont importantes à noter.

Combien coûte le recyclage du plastique ?

Tout d’abord, d’après un rapport du WWF intitulé « Plastiques : le coût pour la société, l'environnement et l'économie », le plastique coûte 10 fois plus cher à gérer, donc à recycler qu’à produire.

En 2019, le coût mondial de la gestion du plastique après sa production s’élevait à 3700 milliards de dollars, soit l’équivalent du PIB de l’Inde !

L’aspect économique est donc important à prendre en compte. Même s’il s’agit d’une nécessité aujourd’hui, les acteurs économiques prenant en charge le recyclage du plastique ont besoin d’être rentables.

Pourquoi le recyclage plastique pose-t-il des difficultés ?

Un des autres problèmes avec le recyclage du plastique est son rendement. Avec 100 kg de plastique récolté, on ne peut pas produire 100 kg de plastique recyclé. Le processus de recyclage du plastique contient des pertes qui ne sont pas évitables. Ainsi, le processus de recyclage est moins viable.

Enfin, nous l’avons déjà évoqué, mais l’un des gros problèmes avec le recyclage du plastique est le manque de déchets. Le manque de déchets récoltés, entendons-nous bien !

La quantité de plastique est astronomique, mais la quantité récoltée est bien moindre, ce qui crée des fuites dans le processus de recyclage. D’après Eurostat, seulement 42% des plastiques d’emballage ménagers sont recyclés.

Quelles initiatives sont mises en place pour améliorer le recyclage des déchets plastiques ?

Devant cette menace que représente la pollution plastique, les acteurs ne restent pas inactifs. L’Etat a pris des mesures afin de limiter ce type de pollution.

  • En août 2015 : les matières plastiques oxofragmentables ont été interdites. Il s’agit des plastiques qui se désagrègent plus facilement grâce à des additifs. Ils deviennent des microplastiques, qui sont des menaces aussi fortes pour l’environnement.
  • Le 1er janvier 2018 : le recyclage des déchets devient obligatoire pour toutes les entreprises de plus de 20 salariés. Elles doivent de plus recourir à des sociétés spécialisées pour la collecte et le recyclage de leurs déchets.
  • La loi anti-gaspillage pour un économie circulaire prévoit une multitudes d’obligations que les différents acteurs de la société devront respecter dans les années à venir. Par exemple, la production de pailles, couverts, assiette est interdite. Il existe également des interdictions pour les fast-foods de servir dans des emballages jetables si les consommateurs mangent sur place.

Pour aller + loin : découvrez comment Burger King a été accusé de détourner cette loi pour des actions de greenwashing

Il existe également d’autres alternatives à la loi pour essayer de trouver des solutions. Des entreprises essaient de se lancer dans la recherche de moyens alternatifs permettant de recycler le plastique.

C’est le cas de Carbios, une entreprise française qui utilise des enzymes afin de pouvoir décomposer les déchets plastiques afin de les recycler à l’infini. En effet, ils peuvent répondre au problème du recyclage du plastique : la perte de qualité du plastique au fur et à mesure des processus de recyclage.

Sources :
Hello Carbo: "Le recyclage du plastique : méthodes, chiffres et conseils à connaître"
National Geographic: "LE PLASTIQUE EN 10 CHIFFRES"
WWF: "Dans un nouveau rapport, le WWF révèle que le coût réel du plastique est 10 fois plus élevé que son coût de production"
Eco conso: "C’est quoi le problème avec le plastique ?"

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