Les déchets collectés sont-ils tous recyclés ?

Les déchets collectés sont-ils tous recyclés ?

Notre société se place dans un modèle consumériste produisant de nombreux déchets. Certains d’entre eux sont recyclés, il s’agit d’ailleurs d'une obligation légale. Mais tous les déchets sont-ils recyclés ?

janvier 2024

6 min

Le recyclage est souvent présenté comme la solution miracle à notre système afin de déculpabiliser les consommateurs, mais est-ce vraiment le cas ?

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Qu’est-ce que le recyclage ?

Le recyclage se définit comme un procédé de traitement des déchets. Il peut s’agir de produits arrivés en fin de vie et qui sont transformés afin de devenir de nouveaux produits.

Quels sont les différents types de déchets ?

  • Les déchets ménagers qui proviennent des ménages. Il s’agit de nos déchets de tous les jours que nous mettons à la poubelle (emballages plastiques et cartons, bouteilles vides…).
  • Les déchets d’activités économiques (DAE), qui eux proviennent d’autres acteurs que les ménages (usines, ménages, administrations publiques…).

Ces déchets peuvent être plus ou moins dangereux. Pour les déchets ménagers, ce sont les collectivités territoriales qui s’occupent de leur traitement. Pour les DAE, les producteurs de déchets concernés doivent s’occuper de leur traitement. Ils ont le choix de la façon : en passant un contrat avec une entreprise spécialisée ou gérer eux-même leur traitement. Evidemment, ces acteurs doivent respecter des règles strictes afin de ne pas polluer l’environnement.

Les déchets en acier sont les grands gagnants. 99% des emballages en acier sont recyclés. En 2007, seulement 28% des déchets aluminium étaient recyclés alors que pourtant, l’aluminium est recyclable à l’infini et il permet d’énormes économies d’énergie.

Pour le plastique, la situation est plus délicate avec la pluralité des plastiques existant. Mais seulement 40% du plastique produit est recyclable. Et seulement 49% de ces plastiques sont effectivement recyclés. Ce qui laisse encore une bonne marge d’amélioration.

Que dit la loi sur la gestion des déchets ?

Chaque acteur est responsable de son déchet et se doit de le traiter. D’ailleurs, à partir du 1er janvier 2024, tous les ménages devront pouvoir trier leurs déchets biodégradables. Il s’agit des déchets dégradables naturellement par des micro-organismes vivants). Ainsi, les collectivités territoriales vont devoir mettre en place des moyens afin de rendre ce recyclage possible.

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Il faut attendre 1975 pour que la première loi sur le traitement des déchets apparaisse. Elle organise leur collecte et leur traitement qui doivent se faire dans des conditions qui respectent l’environnement et la santé humaine. Elle met également en place le principe du “pollueur-payeur”.

Ensuite, la prochaine loi qui a eu son importance dans le traitement des déchets fut la loi du 13 juillet 1992. Cette loi s’appelle également loi Royal. Les déchets n’ont alors plus le droit d’être gaspillés et le processus du recyclage est imposé.

Ces déchets récoltés sont donc triés, puis recyclés en fonction de leur état, de leur matière…

Pour ou contre le recyclage des déchets ?

Nous venons de voir que le recyclage prenait de plus en plus d’importance dans notre société et dans la loi. Les déchets doivent être recyclés. Mais est-ce pour autant une solution miracle qui permettrait de répondre aux enjeux écologiques ?

La réponse est bien évidemment non. Le recyclage ne pourra répondre seul aux défis environnementaux, et ce pour plusieurs raisons:

La première raison et la plus évidente est le fait que les déchets ne constituent qu’une seule partie du problème. Les émissions de CO2, donc la pollution atmosphérique, la pollution lumineuse, la déforestation sont d’autant de de problèmes à régler qu’ils ne dépendent pas de la quantité de déchets.

La deuxième raison réside dans le processus de recyclage en lui-même. Beaucoup de déchets ne sont pas collectés et abandonnés dans la nature. Ces déchets forment ce que l’on appelle communément le septième continent.

💡 Bon à savoir : le septième continent, également connu sous le nom de vortex de déchets du Pacifique Nord est une zone calme du Pacifique ou les courants amènent les déchets flottants. Ils se situent juste sous la surface de l’eau, ce qui empêche les prises de vues satellite. Ces déchets sont seulement observables depuis les bâteaux.

La troisième limite est le coût du processus qui n’est pas un coût anodin. En effet, le traitement des déchets n’est pas gratuit.

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Ainsi, la meilleure solution pour régler le problème des déchets sans passer par le recyclage reste le fait de tendre vers le zéro déchet. Il existe plein de petites solutions afin de réduire sa quantité de déchets, donc son impact environnemental.

On peut opter pour des aliments qui sont moins emballés, ou dans des contenants plus grands. Il existe également de nombreuses nouvelles alternatives comme les magasins en vrac. On peut même amener nos propres contenants, l’alternative ne fait donc pas que réduire nos déchets, elle les élimine entièrement.

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On peut également penser à prendre un sac réutilisable lorsque l’on fait ses courses, cela permet d’éviter la consommation de sachets plastiques ou même en matériaux recyclés. Cela réduit globalement la quantité de déchets. Aujourd’hui, la distribution de cas n’est plus gratuite, ce qui limite également la production de déchets.

Evidemment, trier ses déchets est déjà quelque chose d’important. Adapter ses habitudes de consommation reste le meilleur moyen de réduire ses déchets. On peut également essayer de réutiliser et recycler ses déchets. Cela passe également par la réparation de ses objets usés. Au 1er juillet 2023, les aides de l’Etat concernant la réparation d'objets électroniques vont d’ailleurs être augmentées

💡Pour aller + loin : Comment consommer plus responsable au quotidien ?

Sources :
Greenpeace: "Le recyclage est-il un enfumage ?"
Wikipédia: "Définition: Recyclage"
Ministère de la Transition écologique et de la Cohésion des Territoires: "Différentes catégories de déchets"
Elise: "Traitement des déchets et la loi"
WWF: "Agir au quotidien : gérer ses déchets"
Radio France: "Tri sélectif : qu'est-ce qui est réellement recyclé ?"

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